LE 500ème Anniversaire des alpages de Lens

samedi 2 août 2003.
 

Le dimanche 20 juillet la station d’Abondance va faire revivre le passé avec sa fête de l’alpage de Lens

La particularité qui confère l’originalité du statut de cet alpage vient qu’un acte notarié du 25 juin 1503 signé sur le parvis de l’Abbaye fait des habitants du hameau de "Sous le Pas" les propriéaires de cet alpage. Jean-Marie Benand l’auteur de l’ouvrage des peintures du Cloître nous précise quelques données historique à savoir : L’histoire au Moyen-âge des alpages de notre vallée est bien mal connue. Il est possible que, les premiers alpagistes aient été Burgondes. Chassés au VI siècle de la rive lémande et du plateau de Gavot, certains se seraient établis dans la vallée, auraient défriché des alpages : Lens, Ardens, Morgins. pour faire paître leurs vaches, sans doute les ancêtres de la vache d’Abondance.Plus tard, vers 1050, lorsque des chanoines, venus de Saint Maurice, créent un prieuré, ils ont reçu en toute propriété, de la vénérable abbaye, la partie supérieure du Val d’Abondance. En fait, ils ne réussiront jamais à exercer pleinement leurs droits de propriétés. Les habitants, libres et indépendants, constituant une sorte de petite république, exploiteront selon des règles fixées par eux, la majorité des alpages.

Une histoire parsemée de conflits

Un bel exemple de ces privilèges est l’attribution de l’alpage de Lens situé sur le hameau de Charmy aux habitants de Sous-Le-Pas et Bonnevaux. Ce partage a lieu le 25 juin 1503 sur le parvis de l’église après la messe. C’était la tradition au Moyen-Age, après accord, les chefs de famille partageant des biens en commun. Les communes représentées par leurs syndics font édifier un acte notarié. Le notaire est un notaire public, pas celui de l’Abbaye. C’est important. C’est le début de l’histoire connue de cet alpage sectionnal privé, le plus important de la vallée, près de 300 ha, et l’un des plus étendu du Haut Chablais.

Son histoire est complexe, parsemée de conflits, les derniers datant des années 1920. La commune alors propriété de l’alpage en contestant maladroitement la validité de l’acte de 1503. Malheureusement pour elle, elle perd en appel à Chambéry en 1923. Ces évènements sont encore présents dans la mémoire de nombreux « Baillis », en particulier les habitants de Charmy à une époque où nos alpages devenus des lieux mythiques entre ciel et terre sont plus envahis par les broussailles, la forêt et les touristes que les vaches d’Abondance.

Célébrer les alpagistes d’hier et d’aujourdh’ui

Cette période est révolue. Par contre 500 ans n’est ce pas là une occasion unique de célébrer les alpagistes d’hier et d’aujourd’hui, leurs troupeaux d’Abondance et le fruit de leur travail ces merveilleux fromages dont nous nous régalons.Au programme de cette journée d’alpage du dimanche 20 juillet il faut citer la montée pédestre (environ 1 h 15) 400 mètres de dénivelé depuis le lac des Plagnes, messe en alpage suivie d’un repas de berger (12€) et des animations de musiques traditionnelles, fabrication de fromage d’Abondance, fabrication de cloches, clarines ou sonnailles, colombes sculptées au couteau dans du bois d’épicéa et des jeux d’alpage. Cette fête conviviale accompagnera très bien l’exposition : "Et l’homme créa les Alpages" visible à la Maison du Val en août.

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