De Menton à Châtel à bicyclette pour un Normand

lundi 12 septembre 2005.
 

Licencié au club vélo l’US Pétruvienne de Saint-Pierre Sur Dives (Calvados) Gérard Diard conseiller principal d’éducation à la retraite et habitué de la station de Châtel, s’est promis de faire le tour de la France à bicyclette, un sport qu’il pratique avec passion. En 2003 il assure 3000 kms en vélo, puis en 2004, il entreprend avec un ami de faire Courseulles-sur-Mer (Calvados) à Menton. Des problèmes de santé du compagnon font que l’expédition se termine à Châtel ce qui est déjà une belle ballade. Désirant aller au bout de son souhait Gérard Diard vient de relayer seul Menton à Châtel en 5 jours, soit au total 600 kms pour boucler la boucle. Nous l’avons rencontré lundi matin à Abondance où il accomplissait sa dernière étape Sallanches - Châtel. « Je suis vidé » devait il reconnaître et d’expliquer son ascension au col de la Banette au-dessus de Saint-Etienne : « 2802 m d’altitude, la plus haute route d’Europe, j’étais à bout de force et pourtant je m’étais préparé » précise celui qui a roulé 70 kms sous la pluie et dans le froid. Mais ce qu’il retient avant tout ce sont les majestueux paysages de montagne « C’est à vous couper le souffle, quelle merveille ». Gérard s’est fait plaisir, il a parcouru 5180 kms. Il dit qu’il ne tentera pas à nouveau ce type d’expédition et qu’il va tranquillement parcourir les routes du Calvados avec ses amis du club. Après avoir pris quelques jours de repos chez son ami Michel Favre de Châtel, Gérard Diard va rejoindre sa Normandie avec une belle aventure à commenter.

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