Une belle compétition nationale de parapente

mercredi 10 juillet 2002.
 
Après les orages de vendredi les organisateurs des épreuves de la compétition nationale de parapente du "groupe A" avaient quelques craintes. Les conditions atmosphériques du week-end furent de l’avis de tous excellente pour les 53 concurrents venus des différentes régions de France : Pyrénées, Bretagne etc., pour participer à cette épreuve comptant pour la coupe de France. Sur place on pouvait cotoyer en toute simplicité les grosses pointures de cette discipline : Patrick Bérod récent champion de France 2002 à Cluses et vainqueur de la coupe du Monde 2001 (quadruple champion de France), Thomas Mérigout champion de France 2001 à Saint-Andé les Alpes. C’est au club les " Pipians du Mont de Grange" de la Vallée d’Abondance qu’ incombait l’organisation complète de ces deux journées, sous la direction du directeur des épreuves Jean-Marcel Grillet-Aubert, homme très expérimenté et bien connu des locaux, champion de France en 96 à Bourg Saint-Maurice. Deux manches se sont déroulées au départ du "Morclan" avec, le samedi, 80 kms à parcourir en survolant les chalets de Braitaz, le col de Bassachaux, le col du Corbier, la Dent d’Oche, le Mont Chéry, et Super Châtel, pour aller se poser en contrebas du village. 28 pilotes ont bouclé le parcours ; le meilleur temps fut assuré par Thomas Mérigout en 2 h 54 devant Franck Chapon 3 h 04, et Patrick Berod en 3 h 05"54. Le circuit du dimanche, de 51 kms 800, en raison des conditions atmosphériques, avec des passages au dessus de la Raille, Chesery, Pic de la Corne, et Super Châtel, fut remporté par Philippe Barnier en 2h 18"08 devant Max Jeanpierre 2 h 18"33, David Bicheron 2 h 18"37. 12 pilotes ont bouclé le parcours ; les courses étaient contrôlées par les appareils GPS ( systhème de positionnement par satellites). Les responsables des "Pipians" ont soigné les côtés de convivialité, lors de l’accueil des concurrents, le repas en commun du samedi soir, la remise des prix grâce à la générosité des commerçants de la Vallée, des trois offices de tourisme, de la mairie de Châtel, les services des remontées mécaniques, un ensemble de partenaires qui furent amicalement remerciés en fin d’après-midi. Au classement général Philippe Barnier du Club Catelus du Carros d’Arrache se classa premier avec 1899 points devant Max Jeanpierre du club des Counailles des Vosges, troisième David Bicheron 1846 points de Bourg Saint-Maurice ; en quatrième position vient Patrick Berod vainqueur de la coupe du monde, qui félicita les jeunes du podium. Devant le succès de cette manifestation, le Club des Pipians du Mont de Grange se sont vus confier par la fédération la prochaine organisation des championnats de France, une confiance qui les honore et qui récompense une parfaite organisation et un excellent accueil en cette vallée d’Abondance. Le spectacle fut assuré lors des décollages en grappes et des atterrissages acrobatiques de toute beauté.